LA MASSE DE NOTRE GALAXIE

Nous avons vu comment H. Shapley a pu déterminer à quelle distance du centre de notre Galaxie se trouvait le Soleil. Il a trouvé r = 16 000 pc. Par ailleurs, la mesure de la vitesse orbitale du Soleil autour du centre galactique a pu être estimée à V = 220 km/s.

Calculons la masse approximative de notre Galaxie en appliquant les lois de la mécanique classique.

On rappelle que 1 pc = 3,26 années lumière (al) et que 1 al = 63 240 Unités Astronomiques (UA). La masse du Soleil est de 2.1030 kg. G = 6,67 . 10-11 Unité Standard.

Correction

Néanmoins, notre Galaxie a une masse totale plus grande, car il y a les régions externes et le halo qui n'ont pas été pris en compte. Elle doit abriter au moins 120 milliards d'étoiles. Pour les compter toutes, à raison de une par seconde, il faudrait 40 siècles.