ORIGINE DES LOIS DE CONSERVATION


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Emmy Noether 1882-1935

      La mathématicienne Emmy Noether montra, par des considérations très générales, que les lois de conservation de la physique résultent de propriétés de l'espace et du temps. La démonstration sort du propos de ce bref aperçu, mais il est important de connaître l'origine profonde de ces lois qui nous gouvernent. La conservation de l'énergie (et indirectement de la masse) est liée au fait que le temps s'écoule de manière uniforme. N'importe quel instant peut servir d'origine. C'est l'uniformité du temps.

La conservation de la quantité de mouvement est liée au fait que tous les points de l'espace sont équivalents. N'importe quel point peut servir d'origine des positions. C'est l'homogénéité de l'espace.

Il existe une autre loi de conservation, applicable pour les systèmes en rotation, c'est ce qu'on appelle la conservation du moment cinétique et qui est liée au fait que toutes les directions sont équivalentes. C'est l'isotropie de l'espace.