TOUTATIS ET LE CHOC POSSIBLE AVEC LA TERRE

G. Paturel, Observatoire de Lyon


Crédits : Steve Ostro, JPL

Le petit astéroïde Toutatis, vu sous différents angles, à partir de mesures en radio.

Toutatis, ce petit astéroïde, identifié en 1989 par Christian Pollas, depuis l'observatoire du CERGA, a une trajectoire très elliptique. Il y a quelques années, il est passé très près de la Terre, à 2,3 fois la distance Terre Lune et, en 1989, il est passé à quatre fois la distance Terre Lune. Sa période orbitale est de 3,98 ans.
Tous les quatre ans, il passe à l'intérieur de l'orbite de la Terre. C'est un corps susceptible un jour d'entrer en collision avec notre Terre, mais cette possibilité n'est pas pour un avenir proche.
Nous allons calculer quelle serait l'énergie de l'impact si un tel phénomène se produisait.

Enoncé du problème :