Nouveau siècle...
...nouveau millénaire !

"Fin de siècle et nouveau millénaire..."

Le débat a fait rage pendant quelques mois...
C'était à qui serait le plus persuasif... ou le plus musclé... !
Très souvent, chacun campant sur ses positions, aucune réponse satisfaisante ne sortait de la discussion.

Alors ? Maintenant que les esprits se sont calmés et que nous sommes bien pasés au XXI° siècle, peut-être pouvons-nous répondre : Quand donc s'est achevé le XXèmesiècle ?
Et à quel instant sommes nous entrés dans le 3ème millénaire ?

Plutôt qu'une réponse catégorique, nous avons pensé qu'il était plus pédagogique de vous donner des arguments "irréfutables" pour convaincre vos interlocuteurs... ou pour vous convaincre vous-même !

En attendant, et afin de déterminer vous même cette date mémorable, soyez logiques et rigoureux...

Avant toutes choses, nous devrons revoir quelques définitions qui, pour être des évidences, n'en sont pas moins indispensables à la compréhension du problème.

La première des notions à utiliser pour répondre à la question est celle d'année :
Une année est un ensemble de 12 mois : elle commence le 1er janvier et finit le 31 décembre...

Et un siècle ?
C'est un ensemble de 100 années successives, que nous pouvons numéroter de 1 à 100 :

Pour passer au millénaire il faut rassembler 10 siécles, que nous proposons de numéroter de I à X (en chiffres romains).

Ces 3 entités (année, siècle, millénaire), sont des durées.

La notion de date fait intervenir un élément supplémentaire : une origine temporelle, un instant zéro !

Cet instant a été choisi arbitrairement par Dionysius Exiguus, chargé par le Pape de problèmes "astronomico-religieux" : il décida alors que cet "instant initial" serait l'instant présumé de la naissance du Christ. A son époque, ses recherches firent apparaître qu'il s'était déjà écoulé 525 ans... Mais il ne pouvait s'agir alors de commencer le décompte des années par une année "zéro", puisque cette notion mathématique n'avait pas encore été inventée...

La première année suivant la naissance du Christ porta donc le numéro 1 : c'est l'an 1, ou an 1 ap. J.C.
Et l'année précédente fut nommée première année avant la naissance du Christ : l'an 1 av-JC.

Notons par la même occasion, que le premier siècle après le Christ (I ap. J.C. ou I D.C.) commence avec l'an 1, c'est à dire le 1er janvier 1.
Le siècle précédent, c'est à dire le Siècle I avant la naissance du Christ (I av. J.C. ou I A.C.) finit donc le 31 décembre de l'an 1 Av J.C.

Si donc le premier siècle commence avec l'an 1, le deuxième commence avec l'an 101...et le vingtième avec l'an 1901 : c'est à dire le 1er janvier 1901 !

De même, le premier millénaire ayant commencé avec l'an 1, et plus précisément le 1er janvier 1, le deuxième a commencé le 1er janvier 1001...
Les dix siècles qui le composent portent les numéros XI à XX...

Et maintenant...

A chacun de juger et de répondre en connaissance de cause aux deux questions :

A quelle date commencera le vingt et unième siècle ?

et

A quelle date finira le deuxième millénaire ?